Sustentabilidade

Estudo sugere aumento de preços para combater o desperdício

Governo vai lançar ‘serviço eletrónico’ para medir e reduzir desperdício alimentar

Para ser possível alcançar a sustentabilidade agrícola e climática, os preços dos produtos agrícolas devem aumentar, refletindo o custo ambiental. A medida é uma das sugestões do estudo “Megatendências no setor agroalimentar: visão global e possível resposta política da perspectiva da UE”, disponibilizado na plataforma Think Tank, do Parlamento Europeu.

Segundo o estudo, as decisões políticas e económicas podem ter um impacto negativo sobre o desperdício de alimentos, por exemplo, quando alguns subsídios causam excesso de produção para baixar os preços. As políticas terão de aumentar a sensibilização para a necessidade de os preços dos alimentos cobrirem os custos ambientais e sociais da produção e do desperdício de alimentos.

O estudo em questão apresenta uma análise das megatendências que influenciam a maneira como o mundo produz, distribui e consome alimentos, bem como uma visão da produção global necessária para suportar as populações humanas até 2050.

A agricultura cooperativa está em ascensão para pequenos agricultores que não têm condições de comprar equipamentos e que se estabelecem em terras consolidadas e partilham os benefícios e custos relacionados com a compra de novas tecnologias. A agricultura de precisão está a revolucionar o setor agrícola com precisão centenária nos campos e a capacidade de gerir sementes, fertilizantes, água, culturas e reduzir e direcionar a pulverização de plantas doentes, proporcionando controlo contínuo e apoiando a tomada de decisões. O futuro da agricultura também deverá ser afetado pela biotecnologia. As plantas resistentes a doenças deverão reduzir a volatilidade do rendimento, aumentar a produção e reduzir o uso de pesticidas químicos.

Os investigadores questionam se a produção agrícola pode ser aumentada dentro dos limites dos recursos naturais disponíveis (água e terra) sem causar danos irreversíveis ao planeta.

A expansão excessiva de terras agrícolas pode gerar a problemas ambientais, como perda de biodiversidade. O uso de terras adicionais, inadequadas para a agricultura, pode, também, proporcionar menor rendimento.

O relatório refere que o uso sustentável e eficiente terra e água, via suporte tecnológico, pode aumentar o rendimento das culturas, sem a necessidade de expandir terras agrícolas.

As mudanças climáticas são outro desafio que afeta o rendimento, a qualidade do solo e os animais, e a resiliência das plantas a doenças, entre outros efeitos. O relatório faz, ainda referência, à necessidade investimentos substanciais para reduzir as emissões de GEE e minimizar o impacto dos sistemas agroalimentares no meio ambiente.

São necessárias ações públicas firmes e inovação dos setores público e privado para aumentar a produtividade agrícola sem expandir as terras agrícolas e causar degradação do solo.

Segundo a FAO, não será necessário aumentar a produção agrícola até 50% (de 2012 a 2050), a fim de cumprir as metas dos ODS para acabar com a fome e alcançar a segurança alimentar, desde que os sistemas agroalimentares se tornem mais sustentáveis.

Para garantir a segurança e disponibilidade de alimentos, os formuladores de políticas devem concentrar-se na produtividade agrícola e prever incentivos sob a proposta da PAC para aumentar e/ou maximizar a produção agrícola na UE, bem como promover a aceitação e a partilha de conhecimentos de tecnologia e digitalização na produção agrícola como motor da segurança alimentar.

Pode aceder ao estudo completo através do site do Parlamento Europeu.