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Nova doença está a “atacar” os castanheiros em Portugal

Nova doença está a “atacar” os castanheiros em Portugal

Os castanheiros, em Portugal, enfrentam um fungo, “Gnomoniopsis castanea”, que apodrece a castanha. A doença é conhecida popularmente por “podridão da castanha” e foi detetada há cerca de dez anos em alguns países da Europa, como Itália e França. Em Portugal, atingiu especial evidência em 2019.

“Muito pouco ainda se sabe sobre a biologia do fungo, que provoca a podridão da castanha, bem como as formas de tratamento, mas sabe-se que os prejuízos causados podem chegar aos 80 a 90%”, explica José Gomes Laranjo, docente e investigador da Universidade de Trás-os-Montes e Alto Douro (UTAD).

“A contaminação acontece nas flores, nas folhas e nos ramos dos castanheiros, notando-se um acréscimo desta nos soutos mais infestados pela vespa das galhas desta árvore, o Dryocosmus kuriphilus, o que se deve ao facto de as galhas provocadas pela vespa funcionarem como depósitos de inoculação do fungo”, esclareceu o investigador.

As “galhas” são uma espécie de tumores gerados pelos tecidos da planta como resposta à colocação de ovos, por este inseto, nos gomos durante o verão. Na primavera seguinte formar-se-ão larvas, levando ao aparecimento dos tais tumores. Os verões quentes e húmidos parecem, também, favorecer a doença.

José Gomes Laranjo adiantou, também, que “não estão ainda testados produtos químicos para o tratamento, no entanto julga-se que a limpeza dos ouriços, castanhas de refugo e folhagem no outono dos soutos possa limitar os ataques do próximo ano, sabendo-se também que os tratamentos em armazém com ozono têm dado resultados positivos”.

O investigador reconhece que há muito trabalho a fazer pela investigação, nomeadamente ao nível do melhoramento das variedades e conhecimento das condições do souto que possam minimizar este problema, bem como a sua limitação ao nível das condições de armazenamento.