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UE está a financiar projeto que quer colocar IoT na mesa dos consumidores

O projeto Internet of Food & Farm 2020 (IoF2020), com um orçamento de 34,7 milhões de euros cofinanciados pela União Europeia no âmbito do programa Horizonte 2020, quer levar a Internet das Coisas (IoT) ao setor agrícola e alimentar europeu. Iniciado em janeiro deste ano, o projeto terá uma duração de quatro anos e pretende “impulsionar uma mudança de paradigma neste domínio, melhorando drasticamente a produtividade e a sustentabilidade” através da demonstração do valor que as redes digitais e inteligentes de objetos podem acrescentar ao setor agroalimentar.

Numa nota enviada às redações, os responsáveis pelo projeto explicam que a iniciativa irá fornecer soluções e facilitar a adoção em larga escala da IoT, abordando os desafios organizacionais e tecnológicos que o setor agrícola e alimentar europeu enfrenta. “A IoT pode, por exemplo, ser utilizada para melhorar a qualidade da carne na UE também minimizando as possibilidades de fraude através do aumentando da transparência e rastreabilidade. Outro exemplo: no total, o sector vitivinícola da UE tem a maior percentagem das receitas agrícolas da UE; para acompanhar a concorrência internacional, tanto na viticultura convencional como orgânica, as tecnologias IoT podem ser utilizadas para obter maior qualidade e sustentabilidade ambiental, juntamente com a diminuição dos custos de produção. “

Assim, o projeto pretende oferecer soluções para cinco grandes áreas agroalimentares – lavoura, laticínios, carne, hortícolas e frutícolas -, envolvendo todas as partes interessadas na cadeia alimentar: agricultores, cooperativas, fornecedores de equipamentos e logística, empresas de processamento de alimentos, representantes dos consumidores e criadores de Tecnologias de Informação e Comunicação (software e hardware).

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George Beers, Gestor de Projetos na Universidade de Wageningen e Coordenador do Projeto IoF2020, explica que “o IoF2020 não trará apenas a Internet das Coisas para o setor agroalimentar, mas também terá como tremendo objetivo fornecer tecnologias que atendam às necessidades de toda a cadeia de valor e dos utilizadores finais e reforçá-los para os desafios do futuro. Juntamente com as 71 entidades envolvidas, acreditamos que o IoF2020 tem o potencial de conduzir a uma mudança de paradigma na forma como os alimentos são produzidos na Europa, do campo ao prato, e contribuir para reforçar a competitividade e a excelência Europeia nesta área”.

A iniciativa conta com um consórcio de 71 entidades, entre as quais a portuguesa UNPARALLEL Innovation.